Entre 2 ans et 5 ans: les "preschools"

Cela équivaut à l'école maternelle française. Contrairement à la France, le système américain ne propose pas de maternelle publique. Les enfants vont dans des "preschools" et ces "preschools" sont le plus souvent rattachées à des églises. Cela ne veut pas dire pour autant qu'elles aient une orientation religieuse, les preschools se contentent parfois de louer les locaux à l'église. Renseignez-vous auprès de la direction si la petite prière que l'on fait réciter aux enfants vous pose un problème. Les "Early Childhood Centers" par exemple sont des établissements sans lien aucun avec les églises. Certaines écoles, assez rares, accueillent les enfants à partir de 2 ans. En général on commence plus vers 2 ans et demi ou 3 ans avec une tolérance pour ceux qui portent encore des couches (qui ne sont pas "potty-trained").

Ensuite, les écoles proposent souvent un mode de fonctionnement similaire : on inscrit son enfant soit pour le matin soit pour l'après-midi et pour un certain nombre de jours.

Exemple : à 3 ans, 3 matins par semaine de 9h à 11h30. A 5 ans, 4 après-midis par semaine de 12h30 à 15h.

L'accueil peut paraître très court pour les Français habitués à passer 8 heures de suite à l'école. Ici on pense par tranche de 2 heures 30 à 3 heures.

Mais on peut ajouter à sa combinaison de base 1 à 2 heures pour permettre à son enfant de prendre le déjeuner sur place. Ce jour-là il ou elle fait partie du "lunch bunch". Exemple : au lieu d'arriver à 12h30 on arrive à 10H30 / au lieu de partir à 11H30 on reste jusqu'à 13H30.

La grosse différence avec la France est que le nombre d'enfants par classe se situe autour de 15/16 avec 2 adultes. Les enfants et les parents apprécieront.

Dans la classe il y a parfois 2 enseignants ou parfois 1 enseignant + 1 parent ou 1 enseignant + 1 assistant. Certaines écoles proposent aux parents qui se portent volontaires de payer moins cher au mois.

Le coût de ces écoles est variable (comptez entre $150 et $200/mois pour 3 demi-journées ).

De 5 ans a 11 ans : les "elementary schools"

  • Kindergarten : grande section de maternelle
  • 1st Grade : CP
  • 2nd Grade : CE1
  • 3rd Grade : CE2
  • 4th Grade : CM1
  • 5th Grade : CM2

A partir du Kindergarten, l'école est gratuite dans le public et les enfants passent la journée à l'école (8h30 - 15h30 environ). Dans le Missouri il faut avoir 5 ans révolus au 1er août pour pouvoir y entrer. Pour les Français cela serait la dernière année de maternelle mais ici cela correspond à la première année de primaire. Vous aurez le choix entre public et privé.

De 11 à 14 ans : la "middle school"

Cela équivaut au collège en France mais en 3 ans.

  • 8th Grade: 4ème
  • 6th Grade: 6ème
  • 7th Grade: 5ème

De 14 à 18 ans : la "high school"

Cela équivaut au lycée français mais sur 4 ans.

  • 9th Grade: 3ème (dite "freshman year")
  • 10th Grade: 2nde (sophomore year)
  • 11th Grade: 1ère (junior year)
  • 12th Grade: terminale (senior year)